Travail des enfants : L’OIT et l’UA passent à l’action

L’OIT et l’UA lancent l’Année internationale pour l’élimination du travail des enfants ouvrant la voie à une plus grande collaboration entre les parties prenantes en Afrique.

« L’Union africaine (UA), en collaboration avec l’Organisation internationale du travail (OIT), a lancé l’Année internationale pour l’élimination du travail des enfants en Afrique par un événement virtuel de trois heures mercredi », rapporte le communiqué de l’OIT, daté du 1er avril 2021.

Le lancement a fourni une plateforme pour les parties prenantes africaines et multiples pour discuter des progrès et des lacunes restantes dans la lutte contre le travail des enfants sur le continent.

Les États membres des Nations unies ont renouvelé leur engagement avec l’adoption de la résolution 72/327 des Nations unies qui déclare 2021 Année internationale pour l’élimination du travail des enfants.

En 2021, la communauté mondiale qui lutte contre le travail des enfants et le travail forcé doit relever les défis posés par la pandémie et, accélérer les progrès vers les cibles des ODD en 2025 et 2030.

En Afrique, le lancement régional de l’Année internationale pour l’élimination du travail des enfants a marqué un appel à passer de l’engagement à l’action en vue de la réalisation de l’Agenda 2063 de l’Union africaine et de la cible 8.7 des ODD.

Dans une série d’interviews, de vidéos et de présentations, les partenaires à la pointe de la lutte contre le travail des enfants ont discuté de leurs interventions individuelles et de leurs plans sur la manière dont ils entendent contribuer à la mise en œuvre du plan d’action de l’Union africaine.

« Le Plan d’action décennal de l’Union africaine est ambitieux et réalisable. Sur 10 ans (2020-2030), nous allons tous travailler ensemble pour protéger les droits de tous, y compris des enfants impliqués dans le travail des enfants. C’est à nous de construire l’avenir de notre continent », a déclaré S.E. Amira El Fadil, commissaire à la santé, aux affaires humanitaires et au développement social.

Alors que déjà un enfant africain sur cinq travaillait en 2016, l’impact de la pandémie de COVID-19 sur le continent devrait pousser davantage d’enfants à travailler. En effet, on estime qu’une augmentation d’un point de pourcentage de la pauvreté entraîne une augmentation d’au moins 0,7 point de pourcentage du travail des enfants. La situation générale est très préoccupante pour les familles, les employeurs et les travailleurs en Afrique.

« Nous devons protéger les droits des enfants et encourager leur retour à l’école. Le plan d’action décennal de l’Union africaine doit être mis en œuvre à tous les niveaux pour favoriser le développement du continent et protéger les droits des enfants », a déclaré Guy Ryder, Directeur général de l’OIT.

L’événement a réuni les ministres chargés du travail et de la protection sociale en Afrique, des représentants des commissions économiques régionales, des organismes continentaux tels que les commissions de l’UA et le Parlement panafricain ou encore les représentants de l’UNICEF et de la FAO.

Outre la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest, cinq pays, dont la Côte d’Ivoire, le Maroc, l’Éthiopie, le Malawi, le Cameroun et le Rwanda, ont décrit un certain nombre d’interventions et de mécanismes institutionnels existants, de programmes et d’étapes clés, ainsi que des projets pilotes.

Les panélistes ont reconnu la complexité et l’ampleur du problème en Afrique et ont discuté des différents types de solutions, existantes ou envisagées, allant de l’accès à une éducation de qualité pour tous, l’accès à la protection sociale, l’accès à un travail décent pour les adultes, l’extension de la couverture des services de base et la sensibilisation.

« L’événement d’aujourd’hui est une démonstration de la volonté politique existante et de l’engagement réel à mettre fin au travail des enfants en Afrique », a déclaré Cynthia Samuel-Olonjuwon, sous-directrice générale et directrice régionale de l’OIT pour l’Afrique, qui a appelé les gouvernements, les partenaires sociaux et les autres organisations à allouer les budgets nécessaires à la mise en œuvre des principales priorités politiques identifiées.

« Cela ne doit pas être considéré comme un coût. Il s’agit d’un investissement. Un investissement dans la création d’un meilleur avenir pour tous », a-t-elle poursuivi.

Partageant son expérience, Dibou Faye, une militante pour la lutte contre le travail des enfants au Sénégal, a appelé les parties prenantes à redoubler d’efforts dans la lutte contre le travail des enfants dans les communautés pour un avenir meilleur.

« Je travaille depuis l’âge de 7 ans, je ne suis jamais allée à l’école et à l’âge de 13 ans, un mari a été choisi pour moi. Aujourd’hui, des enfants sans éducation signifient une société sans évolution ; le travail des enfants détruit les rêves, étouffe les talents et accroît la pauvreté », a-t-elle déclaré.

« Avec la vaste expérience et l’expertise de l’OIT, nous savons ce qui fonctionne ! Nous savons aussi ce qui ne fonctionne pas ! Il est maintenant temps d’agir ! Il est temps de mettre à l’échelle ce que nous avons réalisé à travers des projets pilotes et des interventions », a appelé Samuel-Olonjuwon.

Les parties prenantes et les individus au niveau régional, national et organisationnel ont été encouragés à s’engager en identifiant les actions concrètes qu’ils prendront d’ici décembre 2021 pour aider à mettre fin au travail des enfants. La date limite de soumission des engagements est fixée au 15 mai 2021. Dans le cadre de la campagne 2021, les dirigeants sont invités à documenter leurs efforts et leurs progrès tout au long de l’année au moyen de vidéos, d’interviews, de blogs et de récits d’impact.

Dans le cadre des prochaines étapes, le ministre du Travail de la République d’Afrique du Sud, S.E. Thembelani Thulas Nxesi, a annoncé que la Conférence mondiale sur le travail des enfants de 2022 se tiendra pour la première fois en Afrique, et sera accueillie par l’Afrique du Sud.

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