Protection de l’enfance : Le Pape aux côtés de l’association Meter dans la lutte contre la pédophilie

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Le Pape a reçu en audience l’association Meter et a encouragé son travail contre la pédophilie, qui contribue « à rendre visible l’amour de l’Église pour les plus petits et les sans-défense ».

La lutte contre la pédophilie et les abus sexuels sur les plus jeunes est au cœur de l’action du souverain pontife. Pour l’évêque de Rome en effet, il devient urgent d’éradiquer la culture des abus et de lutter contre la vieille habitude de « tout dissimuler ».

Si la maltraitance et les abus sur enfants une sorte de « meurtre psychologique » aux yeux de la religion, il est en revanche du devoir de tous les États de les en protéger, et ce de façon pragmatique. Face à ce fléau, il faut également « une sensibilisation encore plus forte des familles et des différents organismes éducatifs ». C’est ce qu’a déclaré le Pape François dans le discours qu’il a prononcé ce samedi dans la salle Clémentine du Vatican, devant une cinquantaine de membres de l’association Meter, engagée depuis plus de 30 ans dans la lutte contre la pédophilie notamment en Italie et dans la défense des enfants maltraités. L’audience a lieu à quelques jours de la célébration de la 25e Journée des enfants victimes de violence et d’abus, promue par la même association et que François avait encouragée lors du Regina Caeli, le dimanche 2 mai dernier.

Le Pape François a comparé Meter à une maison, un lieu d’accueil et de soins: « le mot foyer a une saveur typiquement familière, il évoque la chaleur, l’affection et la tendresse que l’on peut éprouver précisément dans une famille, surtout au moment de l’angoisse et de la douleur. Vous avez été et vous êtes la “maison” de tant d’enfants dont l’innocence a été violée ou asservie par l’égoïsme des adultes. Vous avez été et êtes une maison d’espoir, encourageant chez de nombreuses victimes un chemin de libération et de rédemption. Je vous encourage donc à poursuivre cette activité sociale méritoire, en continuant à offrir votre précieuse contribution au service de la protection de l’enfance », a affirmé le Saint-Père.

Dénoncer et sensibiliser

Le constat du Saint Père est alarmant : malheureusement, l’abus d’enfants se poursuit, notamment à travers Internet et les réseaux sociaux, avec des pages et des portails dédiés à la pornographie infantile. C’est pourquoi, poursuit-il, « votre travail est plus nécessaire que jamais », ainsi qu’une « détermination renouvelée » de la part des institutions publiques et des autorités, et une plus grande prise de conscience de l’ensemble de la société pour lutter contre cette réalité dramatique: « aujourd’hui encore, nous voyons combien de fois dans les familles, la première réaction est de tout cacher. Et dans d’autres institutions, même dans l’Église, cette tendance est toujours là. Nous devons lutter contre cette vieille habitude de tout dissimuler ».

La maltraitance des enfants est une sorte de « meurtre psychologique » et, dans de nombreux cas, une destruction de l’enfance. Par conséquent, la protection des enfants contre l’exploitation sexuelle est le devoir de tous les États, qui doivent identifier à la fois les trafiquants et les abuseurs. En même temps, il est plus que jamais nécessaire de dénoncer et de prévenir cette exploitation dans les différentes sphères de la société: écoles, activités sportives, récréatives et culturelles, communautés religieuses et individus. En outre, dans le domaine de la protection de l’enfance et de la lutte contre la pédophilie, des mesures spécifiques doivent être prises pour apporter une aide efficace aux victimes.

Le Pape a ainsi invité l’association Meter à poursuivre « sans hésitation » son action, en mettant en avant l’aspect éducatif, afin de « former chez les gens une conscience ferme et éradiquer la culture de l’abus et de l’exploitation ».

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