Enregistrement des naissances au Cameroun : Des millions d’enfants sans actes

Plus de 2 millions d’enfants seraient sans actes de naissance au Cameroun. Une situation récemment accentuée avec l’arrivée de la pandémie.

Environ 400 écoliers et leurs parents se sont réunis vendredi à l’école primaire publique bilingue de Maroua, dans le nord du Cameroun, alors que le directeur Pierre Ngeala a souligné l’importance de ce document pour tous les citoyens.

« Lorsque les apprenants ne possèdent pas ce document, à la fin du cycle primaire, l’enfant ne peut pas poursuivre ses études », a-t-il déclaré. « Il devient un décrocheur, il rejoint ceux qui sont dans la rue, il devient un drogué, un gangster et tout ce que vous voulez ».

Ngeala a déclaré que 140 des 400 enfants de son école n’ont pas de certificat de naissance. La plupart d’entre eux viennent de familles qui ont fui les attaques de Boko Haram, à la frontière nord du Cameroun et du Nigeria.

Fils Doumbarbai, le plus haut fonctionnaire du gouvernement chargé de l’enregistrement de l’état civil dans la zone frontalière du nord, a déclaré que la plupart des centres d’enregistrement des naissances ont fermé au cours des dix dernières années à cause de Boko Haram.

Un recensement de 2020 indique que près de 400.000 enfants dans les écoles à la frontière nord du Cameroun avec le Nigeria n’ont pas de certificat de naissance, a déclaré Doumbarbai, ajoutant que la loi camerounaise exige la documentation afin de tester la sortie de l’école primaire.

Etienne Bayoala, un homme d’affaires qui a aidé les mères et les enfants à obtenir des certificats de naissance, a déclaré que les dirigeants devraient éduquer les communautés sur l’importance de ce document.

Il a ajouté que si l’élite de la communauté aidait au moins deux enfants chaque année à obtenir leur certificat de naissance, le nombre d’adolescents qui abandonnent l’école parce qu’ils n’ont pas les documents nécessaires pour passer un examen officiel chuterait.

Nandjui Aounti, le plus haut fonctionnaire chargé de l’enregistrement des naissances dans la région anglophone du Nord-Ouest, a déclaré que le conflit séparatiste qui y sévit a empêché la plupart des parents d’enregistrer les naissances.

La situation s’est aggravée depuis mars, a-t-elle dit, lorsque les premiers cas de COVID-19 ont été signalés au Cameroun. De nombreuses mères, craignant de contracter le virus, accouchent chez elles et ne signalent pas les naissances aux autorités, a déclaré Mme Aounti.

« Vous avez des nouveau-nés qui ont été déplacés d’un endroit à un autre, donc vous en avez beaucoup, que nous n’avons pas vraiment de compte sur le nombre de ces enfants qui sont déplacés, » a-t-elle dit. « Nous savons que certains d’entre eux ont disparu, alors nous nous battons. Nous mettons des services à disposition et faisons plus de sensibilisation, afin qu’ils sachent que les certificats de naissance doivent être établis pour ces enfants ».

Les Nations unies affirment qu’un certificat de naissance est un document officiel essentiel qui établit le nom, l’âge et la nationalité d’un enfant. Sans lui, un enfant peut avoir des difficultés à obtenir une éducation, des soins de santé et d’autres services gouvernementaux.

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