12 millions d’enfants « craignent » d’aller à l’école au Nigeria

Le président nigérian Muhammadu Buhari a déclaré que 12 millions d’enfants ont peur d’aller à l’école dans le pays, où des djihadistes et des criminels lourdement armés ont kidnappé des centaines d’étudiants contre rançon.

Le premier enlèvement scolaire de masse dans le pays le plus peuplé d’Afrique a eu lieu dans le nord-est en 2014, lorsque les djihadistes de Boko Haram ont enlevé 276 filles de Chibok, déclenchant une campagne mondiale appelée #BringBackOurGirls.

Depuis lors, les attaques contre les écoles « se sont multipliées et se sont propagées dans le nord du pays », a déclaré Buhari, lors d’une conférence mardi sur la sécurité dans l’éducation dans la capitale, Abuja.

Des hommes armés dans le nord-ouest et le centre du Nigeria ciblent de plus en plus les écoles, enlevant plus de 1 000 élèves depuis décembre.

En conséquence, a déclaré Buhari, « il y a actuellement plus de 12 millions d’enfants traumatisés et effrayés d’aller à l’école ». Les filles ont été particulièrement touchées, a-t-il ajouté.

Les jeunes filles qui quittent l’école prématurément risquent d’être mariées, préviennent les experts.

Save the Children a déclaré plus tôt ce mois-ci qu' »environ 44% des filles au Nigeria sont mariées avant leur 18e anniversaire, l’un des taux de mariage d’enfants les plus élevés au monde ».

La plupart des étudiants kidnappés sont libérés après des négociations avec leurs ravisseurs.

Mais « même lorsque les étudiants enlevés sont libérés », a déclaré Buhari, « le traumatisme des incidents reste longtemps dans leur esprit ».

Le général à la retraite, élu pour la première fois en 2015, a déclaré que le gouvernement était « fortement déterminé à donner la priorité à la sécurité dans les écoles ».

« Nous avons identifié et mis en place des mécanismes (…) pour assurer la sûreté et la sécurité des écoles au Nigeria », a-t-il déclaré.

Mais il « a été difficile de gérer ces problèmes de sécurité et leurs effets », a ajouté le joueur de 78 ans.

Des opérations militaires sont en cours dans tout le pays, mais les forces de sécurité sont souvent décrites comme débordées et débordées.

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