Le coronavirus, un catalyseur des décès dus au Sida en Afrique subsaharienne

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500 000, c’est le nombre de décès supplémentaires dus au Sida qui frapperont l’Afrique subsaharienne, à cause du Covid-19 qui entrave l’accès aux antirétroviraux.

L’ONU tire la sonnette d’alarme sur un autre risque important qu’entraine la situation sanitaire actuelle, en particulier en Afrique sub-saharienne, où l’approvisionnement en antirétroviraux sera considérablement entravé.

Une perturbation de six mois dans l’accès aux antirétroviraux pourrait entraîner plus de 500 000 morts supplémentaires dans la région sur une année entre 2020 et 2021, s’ajoutant aux 470 000 décès recensés en 2018, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’Onusida. Du jamais-vu depuis 2008, lorsque 950 000 personnes étaient mortes du sida dans la région. En 2018, selon les dernières données statistiques disponibles, 25,7 millions de personnes vivaient avec le VIH en Afrique subsaharienne, dont 16,4 millions bénéficiaient d’un traitement antirétroviral.

Une rupture des campagnes de prévention, d’accès aux soins et aux traitements pourrait par ailleurs effacer les progrès réalisés dans la prévention de la transmission du VIH de la mère à l’enfant, alors que le nombre d’enfants infectés a baissé de 43% entre 2010 et 2018, passant de 250.000 à 140.000 enfants. Les infections infantiles pourraient bondir de 37% au Mozambique, de 78% au Malawi et au Zimbabwe, et de 104% en Ouganda.

« Le risque existe que les victoires remportées dans la lutte contre le sida soient sacrifiées au cours de la bataille contre le Covid-19 », s’est inquiétée la directrice exécutive de l’Onusida, Winnie Byanyima, citée dans le communiqué conjoint.

La semaine dernière, l’Onusida avait appelé les gouvernements à « ne pas faiblir dans leurs efforts de prévention du VIH et garantir que les populations continuent d’avoir accès aux services nécessaires pour éviter toute infection, discrimination et violence, mais aussi pour être en mesure de jouir de leur santé sexuelle et de la reproduction ainsi que des droits afférents ». « La perte à grande échelle de revenus et d’emplois pourrait se traduire par une augmentation des relations sexuelles rémunérées, du commerce du sexe et de l’exploitation sexuelle. Cela exposera des personnes à un risque accru de contracter le VIH, sauf si elles disposent des moyens de se protéger », s’inquiétait l’agence qui relevait aussi que depuis l’apparition du virus du sida il y a plus de trente-cinq ans, 78 millions de personnes ont été infectées et 35 millions sont décédés.